陶瓷卫浴出口欧美须重视相关认证

文/本刊记者 王沛
 
  对于陶瓷卫浴出口企业来说,现在的日子真是举步维艰。广东佛山某企业的外销员陈先生这样评价行业现状:“除了要忍受人民币汇率的不断升值和出口退税的波动之外,国外的各种技术壁垒也很让我们头疼。”

  与陈先生的感受相同,近日我国某企业出口到欧洲芬兰的一批陶瓷卫浴产品,由于没有相关CE认证,在目的国被海关扣留。虽然此后经过国内检测部门的检测,并及时颁发了CE符合性声明,使得该批产品得以清关,但是此事反映出,我国陶瓷卫浴企业在应对国外技术性贸易壁垒上,仍存在诸多的不足。



欧盟CE标准仍须重视 

  受前阶段的金融危机影响,我国陶瓷卫浴企业出口缩水严重。不仅如此,欧盟国家对陶瓷卫浴产品的进口限制也比从前更为苛刻。据悉,从2009年开始,欧盟出台政策要求欧盟各国海关加强对进口产品的CE认证核查,不符合法规要求的一律不准进口。
“甚至连波兰这样的东欧国家,也已经开始要求CE认证,并且还要求国外供应商每批进口陶瓷砖均须提供CE认证证书正本。”陈先生对记者这样说。

  其实,从2005年开始,欧盟就开始对建筑陶瓷和卫生陶瓷实行CE认证,而且这种认证属于强制性认证。CE认证特别强调产品的安全性,从2006~2010年,欧盟28个国家将在近5年的过渡期内统一执行建筑结构规范与建材产品标准。为配合欧盟建筑结构工程统一规范的执行,同时在建材产品领域推行CE标志认证制度,即取得CE标志的产品才能进入欧盟建筑工程领域。

  面对日益严峻的形势,我国仍有一批企业没有意识到问题的严重性。一部分陶瓷卫浴企业为形势所迫,开始转战国内市场。然而惯于做出口生意的外向型企业,在国内市场打拼的日子也并不好过。“除了国内企业的同业竞争外,像科勒、乐家、汉斯格雅等国际品牌,也纷纷看好中国国内市场,近两年在中国的步伐和推广力度都很大。我们已经到了两面受敌的境地。”陈先生说。

  幸运的是,在转战国内市场并非是治标之策的前提下,我国已经有一部分企业开始在逆境中求得生存,将通过CE认证作为出口的必修课。据了解,国内诸如惠达、东鹏、美迪雅等企业,都顺利获得欧盟CE认证,为保持海外市场销售份额的持续性铺平了道路。

  相关第三方认证机构提醒国内生产企业,出口到欧盟的陶瓷砖和卫生陶瓷产品,出口之前所有规格和系列的产品都必须通过CE认证并加施CE标识,该CE认证的有效期为1年,即将到期的产品要及时申请认证。

  需要注意的是,除了CE等强制性认证,陶瓷卫浴产品出口欧盟各国,也可以选择一些非强制性的认证,用来加重自己出口实力的筹码。以英国为例,WRAS(Water Research Advisory Scheme)是英国水工业的认证计划,计划的主要目标是避免水的浪费、误用和滥用。此项认证正在日渐成为英国市场的必须许可,虽然是非强制性的认证,但已成为惯例。在英国,但凡水公司在提供水源时必需验收的手续之一,是查看是否有符合相关标准要求的认证,WRAS的认可是最有说服力的证明,没有的将没有供水资格。

美国标准倍受关注

  与欧洲市场相似,陶瓷卫浴产品的美国市场也面临着份额缩水的问题,更为严重的是,我国建材产品不断遭到美国反倾销的困扰。在此境况下,获取认证已经成为相关企业的出口利器。

  “针对北美市场,我们除了取得了UPC认证之外,还获得了WaterSense认证,在形势不利的情况下,这些措施为我们挽回了一部分市场份额。”惠达洁具的外销员李女士对记者说,“现在每次的展会上,我们都会把取得的认证标识,用特装的形式摆放在展位显眼的位置,用来国外吸引采购商的注意。”

  据了解,UPC是美国国际管道暖通机械认证协会(IAPMO)的认证标志,是建筑给排水行业以及建筑通风系统的安全标准。目前,UPC标准已经在世界上许多国家得到推广和使用。

  在UPC保证产品品质的基础上,WaterSense认证则侧重于对陶瓷卫浴的节水能效做出规定。“一般而言,UPC认证就可以保证产品出口北美,但是随着国际上对于环保节能的重视不断加深,我们未雨绸缪地选择进行了WaterSense认证。这不仅仅是考虑到客户的现实需要,从发展的长远考虑,这一点也非常重要。”李女士这样说。

  WaterSense为美国环保总署(EPA)推动的一个项目,旨在帮助消费者识别市场上同类产品中最为高效、节水的管道类产品,帮助改进家庭节水效率,进而实现保护水资源不被浪费的目标。目前WaterSense认证主要针对水龙头、花洒、座便器和小便器4类产品。

  以家庭常用的座便器类产品及水龙头类产品为例,当此类产品出现漏水或者用水效率低下等问题时,就成为了家庭节水的最大威胁。而符合WaterSense相关标准的马桶类产品,在每次冲刷用水量的设计方面比传统的同类产品节约20%。在严格控制用水量的同时,WaterSense对于冲刷能力的要求丝毫没有放松,在认证测试的项目中,有多项标准甚至要高于传统测试。“对于目的国消费者而言,当他们购买陶瓷洁具的时候,如果看到了具有WaterSense标识的产品,这便是一个高执行水效、值得优先考虑的产品。”李女士说。

选择专业的认证检测机构 

  目前,国内外诸多第三方证检测机构都宣称可以对陶瓷卫浴产品进行检测认证,但其中不乏良莠不齐者。特别是对WaterSense而言,EPA本身并不提供WaterSense认证服务,却按照产品类别指定了其认可的认证机构,通过这些机构的认证以后,EPA会将申请企业的信息列入其信息范围内。这就要求相关进出口企业在选择认证机构的时候,特别要注意选择那些具有认证资质的第三方认证检测机构。

  另外,在国际上有一些专业和权威的第三方认证检测机构,如IAPMO、NSF、CSA和SGS等,它们拥有完备的实验室设备,可以对产品做出客观的实验测试并颁发相应符合性证书。但国外实验室由于地理、语言、沟通、时差和认证费用等因素,国内相关企业往往望而却步,倍感测试与认证的艰难。

  为了改善这种情况,再加上国际第三方认证检测机构纷纷看好中国市场,诸如IAPMO、SGS和 CSA等国外知名认证检测机构,纷纷在中国建立实验室,实施在中国的一站式服务。如SGS拥有被授权的测试实验室以及遍布全球的专家, 根据企业所处的地方提供及时的就近的服务。因此,建议国内企业可以借助一些具有国际性权威的第三方认证机构在中国设置的分支机构或实验室。作为卫浴行业的国际第三方认证测试机构,这些分支机构或实验室在解决测试与认证问题上能够对国内厂家提供很大的帮助与便利。厂家不必再将产品寄往国外,并能够在中国工程师的帮助下准备样板与资料,减小了测试成本,大大缩短了测试周期,同时也不会再感到有语言和时差等沟通障碍,尤其是产品测试出现失败需要对产品进行改进和重测的时候,本地实验室的优势更是国外实验室无法比拟的。

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