阿弗里克:巧克力的世界不止黑白

文/本刊记者 李前




  你吃过红巧克力吗?它打破了黑巧克力、牛奶巧克力和白巧克力垄断的世界,以红色的甜美姿态亭亭而立,让人神往。
  
  百年巧克力制造商百乐嘉利宝集团正是这款红巧克力的首创者。一年前,红宝石巧克力(Ruby)在中国揭开面纱,百乐嘉利宝集团首席执行官安东尼·德·圣—阿弗里克(Antoine de Saint-Affrique)现身,亲做“推销员”。2018年9月,百乐嘉利宝首款专门面向手工巧克力师和大厨的红宝石巧克力将在中国上市。这家源于比利时的老牌巧克力企业,以持续的创新力,让巧克力世界如童话般魔幻。
  
  红色巧克力惊艳
  
  在2017年9月于上海举行的红宝石巧克力专场发布会上,百乐嘉利宝将它称之为“第四种巧克力”。这意味着红宝石巧克力从无到有、以一种全新的品种现身于世。
  
  从百乐嘉利宝了解到,这种红宝石巧克力由红宝石可可豆制成,不添加浆果或浆果香精,通过独特的加工方式释放其天然风味和色调。它由百乐嘉利宝位于比利时Wieze的全球研发中心和雅各布大学(德国不来梅)共同发明。
  
  “做出这样的味道和颜色是极度困难的。”百乐嘉利宝集团首席执行官阿弗里克坦言。
  
  这款红宝石巧克力已经在2018年5月举行的中国国际焙烤展览会上展出,这也是该产品首次在亚太地区亮相。全球巧克力大师为之振奋,纷纷品鉴。
  
  就如百乐嘉利宝全球美食业务副总裁帕斯卡尔·梅勒梅斯特(Pascale Meulemeester)说的那样,红宝石巧克力的面世是几十年来巧克力行业最令人兴奋的事。为中国手工巧克力师和大厨提供红宝石巧克力将掀起新一轮创意浪潮,带来新产品和新理念。
  
  红宝石巧克力能否如传统巧克力一样永流传?这仍需要市场的进一步检验。但创新本身就是令人振奋的事,不是吗?
  
  1911年开始的故事
  
  在食品王国,越过经典,创造一种全新的新品种并非易事,巧克力更是如此。有时候,巧克力是一种文化沉淀,是从岁月风尘中走来的历史灵魂。看百乐嘉利宝的来时路,或许我们能知晓红宝石巧克力的创新源泉在哪里。
  
  1911年,在比利时Wieze小镇上,奥克塔夫·嘉利宝(Octaaf Callebaut)秘密研制出了巧克力配方,制作出了第一批巧克力块。很快,小镇上的人们喜欢上了这种巧克力。
  
  实际上,这还不是嘉利宝的最初故事,它早在1850年就在比利时成立了,当时是一家麦芽酿酒厂。奥克塔夫是这家酿酒厂创办人的孙子。
  
  在动荡的二战时期,嘉利宝家族为巧克力制造商和烘焙师制作了调温巧克力,在苦难中为人们奉上了一抹甜。1960年,嘉利宝家族的巧克力出口到了世界各地。1996年,嘉利宝与法国可可百乐(Cacao Barry)合并,总部设在瑞士苏黎世,嘉利宝依然是100%的比利时品牌。这也是“百乐嘉利宝”品牌的由来。
  
  烘焙可可豆的香气,穿越百年风雨而来。嘉利宝一直坚持在比利时的中心地段制作巧克力,也是罕见的以自己的秘方挑选、烘烤和研磨可可豆制作独特可可液块(最重要的巧克力原料)的巧克力制造商之一。
  
  100多年过去了,嘉利宝家族的巧克力故事仍在不断被续写。那些甜蜜的舌尖感触,那些温情的共享时刻,属于百乐嘉利宝,也属于喜欢巧克力的人们。
  
  自2015年10月1日起,阿弗里克接任百乐嘉利宝集团首席执行官一职。巧克力的故事似乎更加精彩了!在近几年全球巧克力市场不景气的背景下,2016/2017财年,百乐嘉利宝年销售额达到69亿美元。目前,它在全球运营近60个生产基地,其中就包括中国。
  
  精彩剧情在中国延续
  
  除了红宝石巧克力在中国上市的喜事,2018年还是百乐嘉利宝在中国的巧克力工厂开设的第10年,可谓“双喜临门”。这注定让阿弗里克在中国的行程更加紧凑。而所有这些都表明,中国是百乐嘉利宝在全球的关键市场之一。
  
  10年前,百乐嘉利宝在中国苏州投资2000万美元,设立了先进的巧克力工厂。该工厂面向全球和当地食品制造商(使用巧克力和可可粉作为消费品原料)生产巧克力,同时还为手工作坊和专业巧克力用户进口欧洲优质巧克力。
  
  过去3年,百乐嘉利宝在中国实现了两位数增长。2018年年初,百乐嘉利宝特别庆祝了中国工厂成立10周年。
  
  另外,百乐嘉利宝还在中国进行了一些其他的投资,包括一家白巧克力生产线、研究实验室、试验工厂、培养技艺娴熟的工人及一家环保型工厂;在上海开设的新巧克力学院对3000多名专业人士进行了培训。
  
  阿弗里克表示,百乐嘉利宝作为全球可可与巧克力领导者的宏愿非常明确——必须成为每个重要市场的领导者,中国毫无疑问是其中一个。
  
  对中国抱有同样期待的还有百乐嘉利宝亚太区美食业务副总裁丹尼斯·肯沃德(Denis Convert)。他说:“红宝石巧克力提升了我们对未来中国巧克力市场的兴奋感,我们相信中国能够成为全球最大的巧克力市场之一。”
  
  受中国古老的品茶仪式启发,百乐嘉利宝最近推出了巧克力品鉴仪式。这只是它适应中国市场的其中一个举措。在此之前,阿弗里克就曾透露,要根据中国市场的变化去调整渠道,比如中国电商在全球发展最快,巧克力企业也要加强在电商渠道的拓展。
  
  目前,百乐嘉利宝巧克力已经在天猫等中国电商平台上线,过去12个月,网络销售额翻了一番。不仅如此,它还跟随潮流,在社交媒体微信上打造了数字营销平台,与中国大量主厨和巧克力生产商进行专业的交流。
  
  阿弗里克曾在非洲、美国、匈牙利、荷兰、俄罗斯和英国待过,熟知全球市场,管理经验丰富。现在,他对中国市场充满期待。红宝石巧克力,已经准备好了!


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